L1: avant Barcelone, le PSG gagne sans convaincre

Le milieu allemand Julian Draxler a ouvert la marque pour le Paris-SG lors du match de Ligue 1 à domicile contre Nice, le 13 février 2021
Par Alexis HONTANG / © 2021 AFP

Le Paris SG a battu Nice (2-1) pour reprendre provisoirement la tête de la Ligue 1, en ouverture de la 25e journée, mais sans Neymar ni Angel di Maria, il reste friable avant d’aller défier le FC Barcelone mardi.

Trois points et zéro blessé: le PSG a respecté sa feuille de route avant d’aller au Camp Nou.

Certes, il n’a pas atteint l’altitude souhaitée, en l’absence de Neymar, Di Maria et Marco Verratti, mais ce succès rebooste son moral.

Alors qu’il était question de retour de la “malédiction” à la suite des blessures coup sur coup de “Dima” et “Ney”, tous deux indisponibles pour le 8e de finale aller de Ligue des champions, Paris a retrouvé un début de normalité.

Des buts de Julian Draxler (23e) et Moise Kean (75e) ont permis de replacer le débat au niveau du terrain, là où le PSG réussit plutôt bien cette année, avec huit succès en dix rencontres.

Il monte même provisoirement à la première place (54 pts), en attendant les rencontres de Lille (54 pts) et Lyon (52 pts).

En y ajoutant l’absence de nouveaux pépins physiques, le compte est bon.

Mais Nice a rappelé aux Parisiens qu’ils étaient loin de leur “meilleure forme”, qu’imaginait atteindre l’entraîneur Mauricio Pochettino avant le Barça.

Les mots du technicien argentin, prononcés lors de son intronisation début janvier, se sont heurtés à la réalité d’une saison en montagnes russes du PSG, loin de leur altitude de croisière.

Bourde de Marquinhos

Les coéquipiers de Kylian Mbappé ont encore souffert, surtout en deuxième période. La relance ratée du capitaine Marquinhos, qui a permis à Rony Lopes d’égaliser (50e), a symbolisé ce long trou d’air qui a vu le “Gym” dominer.

Il a fallu l’aide salvatrice de la barre transversale, qui a repoussé la tentative d’Amine Gouiri (61e), et tout le talent de Mauro Icardi pour éviter le crash.

Le “Goleador” argentin a réussi une superbe remise pour Kean sur le but du 2-1. Il était déjà impliqué sur l’ouverture du score: c’est sa frappe déviée par le poteau que Draxler a prolongée dans les filets.

Relancé par Pochettino, Icardi a bien rendu à “Poche” la confiance qu’il lui a accordée. Grâce à lui, l’entraîneur aborde Barcelone libéré des soucis de la Ligue 1.

Mais il doit encore trouver la meilleure solution pour jouer sans Angel di Maria et Neymar, deux de ses créateurs les plus performants.

Kylian Mbappé, décalé sur la gauche, a hérité de responsabilités offensives accrues, forcément, mais l’ancien Monégasque a manqué de tranchant (20e, 39e).

La nouveauté a donc été de titulariser ensemble Kean et Icardi pour la première fois de la saison, l’Italien, positionné à droite, laissant l’axe à l’Argentin.

L’action du but de la victoire lui a donné raison. Mais l’absence d’occasions le reste du temps devrait encore l’interroger.

Comment animer le jeu ? La meilleure réponse sera certainement le retour attendu au Camp Nou de Marco Verratti, qui a raté Nice en raison de douleurs à une hanche.

Ou alors l’air du Camp Nou transcendera ses joueurs… dans cette saison si compliquée, tout sera bon à prendre pour le PSG.

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