Pas de honte lors de la dernière défaite contre le Bayern, mais le Barça n'est plus de véritables rivaux

"C'est honteux", a déclaré Gerard Pique, choqué, au lendemain de la défaite 8-2 de Barcelone contre le Bayern Munich. "La honte est le mot."

Le sentiment était différent mardi, alors que le Barca se battait au moins cette fois, mais le Bayern était à nouveau à l'aise, vainqueur 3-0 en Ligue des champions au Camp Nou.

L'humiliation remarquable des Blaugrana en août 2020 était si importante parce que ces équipes étaient censées être des rivaux d'un niveau similaire. Treize mois plus tard, le Bayern était soutenu pour gagner à nouveau gros. La seule surprise a été que le Barça a limité ses adversaires à trois.

Le club catalan a finalement répondu aux appels de Pique à "des changements à tous les niveaux" – nouveau président, nouvel entraîneur, nouvelle équipe – mais il est difficile de suggérer sincèrement que c'est une meilleure tenue, même s'ils ont un peu plus de combat.

Alors que Pique était l'un des six joueurs du XI restants de l'alignement à Lisbonne, Lionel Messi et Luis Suarez faisaient partie des cinq à céder la place. Antoine Griezmann, rappelé du banc en quart de finale, est également parti. Ces trois attaquants exceptionnels ont représenté les sept tirs du Barça dans cette égalité.

Au lieu de cela, Luuk de Jong a fait ses débuts mardi, le Barça étant toujours à la recherche d'une formule post-Messi. Griezmann était l'un des deux joueurs à avoir quitté Barcelone depuis le début de leur match précédent fin août.

Peut-être que Ronald Koeman mérite le crédit d'avoir forgé une sorte d'unité cohérente dans l'intervalle. Une défense de trois hommes a fait de Ronald Araujo une star dans les premières étapes alors qu'il affrontait Leroy Sane, aidant le Barça à atteindre la barre des 31 minutes sans franchir la barre des 31 minutes – l'affrontement 2019-20 a marqué un record de quatre buts du Bayern au cours de la même période.

Mais la pression montait et la percée suivait trois minutes plus tard alors que le collègue défensif d'Araujo, Eric Garcia, tournait le dos à une tentative à longue distance de Thomas Muller et déviait par inadvertance le ballon au-delà de Marc-André ter Stegen.

Koeman, entraîneur des Pays-Bas lorsque Barcelone prenait ses raclées l'année dernière, a expliqué cette semaine à quel point "plusieurs joueurs ont beaucoup souffert" au Portugal, expliquant peut-être une réticence à sortir de leur coquille après avoir pris du retard.

La vengeance avait été dans l'esprit du patron du Barça alors qu'il discutait de la recherche de "notre style pour blesser l'opposition", mais cela semblait optimiste ici. Avant et après le match d'ouverture de mardi, Dayot Upamecano a dominé De Jong et Memphis Depay, remportant neuf des 15 duels, réalisant quatre plaqués et quatre interceptions.

Le Bayern a maintenant remporté huit des 12 matchs contre le Barça, mais il a rarement pu être aussi clairement supérieur, n'enregistrant pas un score accrocheur mais contrôlant les procédures avec la conviction que les quintuples champions d'Europe n'avaient pas le talent offensif pour les déranger. Les hôtes n'ont pas réussi un tir cadré lors d'un match de Ligue des champions pour la première fois depuis au moins 2003-04, a déclaré Opta.

Ce gouffre n'aurait pas dû être une nouvelle pour Koeman, même s'il arborait une expression inquiète lorsque Robert Lewandowski a poignardé en une simple seconde, le tir d'Alphonso Davies ayant été bloqué et le suivi de Jamal Musiala frappant le poteau. Offrant certaines de ses réflexions les plus sombres plus tôt cette semaine, Koeman avait réfléchi : "Pouvez-vous revenir au niveau où vous gagnerez vraiment des Ligues des champions et serez le meilleur d'Espagne pendant des années consécutives ? Ce n'est pas le cas pour le moment . Espérons que cela reviendra."

La foule semble s'être réconciliée avec le même réalisme. Ayant été absents lorsque le plus ancien du Barca en Ligue des champions XI a disputé la rencontre précédente, ils sont restés avec une équipe composée de quatre adolescents à temps plein. Le vétéran Pique était également toujours sur le terrain pour tomber désespérément aux pieds de Lewandowski après un autre rebond à cinq minutes de la fin, donnant à l'attaquant le temps de retrouver le filet.

Pique a mené les applaudissements dans une manifestation d'appréciation pour ces supporters au coup de sifflet final, alors que l'attention se tourne maintenant vers la simple sortie du groupe. C'est une ambition modeste, mais c'est la première fois que le Barça perd un match d'ouverture de la Ligue des champions depuis 1997-98.

Au-delà de cela, les récompenses financières fournissent sûrement des objectifs plus réalisables que les prix proposés pour le Bayern et Co. La vengeance dans ce match devra attendre. Depuis combien de temps, qui sait ?

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